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Cannes, fondéé peu avant l‘an 1000, s’est développée autour d’une activité principale, la pêche

Si Cannes a aujourd’hui l’image d’une ville-monde liée au luxe et au cinéma, cette ville est riche de plus de 10 siècles d’histoire. Une authenticité trop souvent oubliée.Depuis sa fondation peu avant l‘an 1000, Cannes s’est développée autour d’une activité principale, la pêche. Elle a construit son identité autour du commerce de poissons, du port, des pêcheurs, puis de son marché datant du 19ème siècle, le marché Forville. Aujourd’hui encore, une trentaine de pêcheurs poursuivent cette tradition ancestrale au cœur des quartiers historiques de la ville.

Un esprit monacal

Ce qui a également forgé l’âme de Cannes, c’est la présence depuis plus de 1000 ans de la communauté monacale de Saint-Honorat. Cet ordre cistercien vivant selon les règles de Saint-Benoît a pris ses quartiers sur l’île éponyme, l’une des deux îles de Lérins. Cette communauté, forte alors de 500 années d’existence, irradiait déjà la Provence et tout le bassin méditerranéen. Cette île est encore habitée par des moines qui y vivent en autarcie, produisant liqueurs et vins réputés vendus à l’international… Et ils proposent des visites de leur monastère à quelques privilégiés.

Quand Cannes devient un « must »

Jusqu’au début du 19ème siècle, la ville de Cannes, comme beaucoup d’autres villes de la Méditerranée, connut les assauts de nombreux conquérants, sarrasins, pirates génois et autres corsaires, armées de Charles Quint… Mais c’est à partir de 1834 que Cannes devient une destination tendance pour les fortunes européennes : un ancien Chancelier de sa Royale Majesté d’Angleterre, Lord Harry Brougham and Vaux, venu sur la Côte d’Azur pour y faire soigner sa fille malade des bronches, tomba sous le charme de la ville. Princes et lords Anglais lui succédèrent, puis toute la noblesse européenne et russe, suivie de nombreux artistes. Le 20ème siècle a définitivement scellé cette aura chic et glamour avec la création en 1946 du Festival de Cannes. Tout ce que le monde du cinéma compte de stars internationales se presse depuis sur le tapis rouge chaque année.

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