Cannes, Luxe et hôtels

Annick Cagnat, mémoire vive de l’hôtellerie Cannoise

Née à Lyon, Annick Cagnat s’installe à Nice avec son mari Bernard au mitant des années 50 avec pour objectif professionnel de vendre et construire des hôtels. « Pour cette activité, la Côte d’Azur était le lieu idéal ».  Son mari s’occupe de la construction, elle de la décoration et de la gestion. « Je suis entrée à fond dans le métier de l’hôtellerie ». En 1972, l’hôtel Splendid à Cannes est à vendre. L’emplacement est unique : adossé au Suquet, l’établissement donne sur le Vieux-Port. Deux ans plus tard, Annick tient les clés dans sa main. « J’ai tout de suite aimé cet endroit, j’ai vu ce que l’on pouvait en faire, le moderniser tout en conservant un certain cachet ». L’histoire du Splendid remonte à la Belle-Epoque : inauguré en 1871, il a vu passer nombre de célébrités dont le compositeur Jacques Offenbach qui a donné son nom à un salon de l’hôtel.

 

Vue sur port

Au fil du temps, l’hôtel fut régulièrement agrandi jusqu’aux 62 chambres actuelles et aux appartements mansardés du 6ème étage. « C’est un métier enrichissant car on rencontre des clients extrêmement différents. De par sa situation, l’hôtel accueille beaucoup d’artistes mais nous avons eu régulièrement le prince consort du Danemark* qui venait chez nous pendant les régates car, de la fenêtre de sa chambre, il pouvait apercevoir son bateau ». Plus de quarante ans après avoir franchi les portes du Splendid et toujours directrice générale, Annick Cagnat a vu le métier évoluer. « Internet a modifié complétement le rapport à l’hôtellerie et aujourd’hui, on ne peut pas faire sans. Les séjours sont plus courts, les clients ont tendance à voyager davantage et à bouger d’une ville à une autre ». Celle qui fut la première femme président du Syndicat des Hôteliers de Cannes conserve précieusement le porte-clés offert par une collaboratrice de longue date affirmant que « The best man for the job is a woman ».

*aujourd’hui retiré de toute obligation officielle, NDLR.

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